Matthäus Passion 2018 (3)

Met maar liefst 9 jongens die voor het eerst meededen aan de Matthäus Passion, 6 jongens die voor de tweede keer meezongen, een compleet nieuwe concertcommissie én begeleiders, heb ik het gevoel dat een ik een nieuwe generatie jongens klaargestoomd heb voor de nabije toekomst. Wat een leergierigheid om mee te mogen zingen en wat een enthousiasme van de ouders en ook de scholen!

Het instuderen van de koralen voor de nieuwe jongens is een verhaal apart. Daar beginnen we altijd vanaf januari mee met speciale repetities. Ik bereid ze dan ook voor op de concerten, want die zijn best moeilijk vooral omdat de jongens erg lang stil moeten zijn tussen de delen.  Meestal overtreffen ze zichzelf daarmee tijdens de concerten en verbazen dan de aanwezige leerkrachten van de scholen.

Vijf Matthäussen zingen in één week is voor het Stadsjongenskoor een hele organisatie. Het ging allemaal prima dit jaar en ik ben dik tevreden!

Vrolijk Pasen!

Achter de schermen MP in Oldenzaal.

Matthäus Passion 2018 (2)

De jongens van het Stadsjongenskoor zeggen dat ik altijd zeg dat ze goed hebben gezongen, maar er zijn dus echt meerdere categorieën goed. Vanavond bij de uitvoering in het Muziekcentrum Enschede vond ik de jongens  buitengewoon goed op alle fronten! Ze hebben erg goed naar dirigent Klaas Stok gekeken en hun werk heel goed gedaan. Ik was erg tevreden over de klank, de balans, de timing, de uitspraak en hoe de jongens tussen de twee koralen door op het podium zaten. Allemaal dingen waar ik heel erg hard aan werk met alle jongens. Maar ieder jaar in september begin ik ook met een nieuw Opleidingskoor en mogen een aantal jongens vanaf januari mee repeteren met de grote jongens om stage te lopen bij de Matthäus Passion zodat ik voor volgend jaar weer een mooie jonge basis heb. Dit jaar zijn dat maar liefst 5 jongens jongens. Ze zitten nog maar in groep 5 maar ze kunnen al zoveel! Zij zorgen voor de frisse koorklank dit jaar. Finn, Bart, Jesse, Xanto en Ymer heel goed gedaan!
Het Opleidingskoor MP 2018!

The Snowman

De jongens van het Midden- en Concertkoor van het Stadsjongenskoor deden afgelopen weekend en vandaag mee aan de kinderconcerten The Snowman in Winterswijk en Vreden. De jongens voerden het stuk uit samen met het Euregio Synfonieorchester en een kinderkoor van Canisiusschule Ahaus. De concerten stonden onder leiding van Michael Rein. Tijdens de concerten werd de animatiefilm The Snowman vertoont terwijl het orkest live de muziek speelde. In de film wordt niet gesproken, wel gezongen. De jongens zongen tijdens dit concert samen met de Duitse kinderen het lied Walking in the air. De film The Snowman gaat over een jongen wiens sneeuwpop tot leven komt. De jongen en de sneeuwpop vliegen naar de Noordpool, waar ze feest vieren met een stoet Kerstmannen.
Een prachtige film! Echt de moeite waard om dit leuke initiatief nog een te herhalen.

Generale repetitie in Winterswijk. Foto: Hans van der Werf

Zingen met een fietsenrek!

Het jongste koorlid van het Stadsjongenskoor Jona (7 jaar) had een kleine handicap tijdens het kerstconcert. Een losse voortand! Heel handig als de dirigent van je vraagt om alles goed te ar-ti-cu-le-ren… Jona was er maar wat druk mee tijdens het concert. Het is immers erg lastig zingen met zo’n losse voortand. Na het concert was hij er helemaal klaar mee en trok die lastige tand uit zijn mond. Voorlopig is het even zingen met een fietsenrek!

Jona met tand…en een bloederige zakdoek. Spanning en sensatie!

Kerstmarathon 2017

Ook dit jaar geef ik weer weer een flinke kerstmarathon met het Twentse, Achterhoekse en Betuwse korenveld! Met concerten in Tiel, Oldenzaal, Denekamp, Varsseveld en Doetinchem. Daarbij zingt het Stadsjongenskoor Oldenzaal, het Tiels Mannenkoor én het Jongemannenkoor Oldenzaal de sterren van de hemel. Ik heb er zin in!

Vanavond was de aftrap in zorgcentrum De Vrijthof in Tiel. Altijd lastig ín zo’n verzorgingstehuis te zingen want de akoestiek is vaak niet zo fijn en de sfeer wat timide. De geestelijk verzorgers hadden een hele mooie avond samengesteld waarbij alle gasten werden opgevangen door een werkelijk prachtige kerstman- en vrouw! En terwijl wij met het Tiels Mannenkoor zongen voor de volle zaal, ging dit prachtige duo naar de kamers om een praatje te maken met de mensen die niet in staat waren om naar het optreden te gaan.Ze maakten een praatje met de mensen en zorgden voor wat gezelligheid en sfeer. Wat mooi gedaan! De mannen zongen ook prima!

Concert SJK en Holtens Mannenkoor

Gisteravond vrijdag 18 november zongen de jongens van het Stadsjongenskoor tijdens de korenavond van het Holtens Mannenkoor. Een mooie prestatie want de jongens van het Middenkoor hebben heel erg hard gewerkt om een bijna heel nieuwe programma in te studeren met hier en daar muzikaal gewaagde liederen. Heel goed gedaan jongens! Maar al deze nieuwe liederen  konden ze natuurlijk vanavond niet uitvoeren zonder de ervaring én mooie volle klank van de jongens van het Concertkoor. Jesse en Jorik zongen ook nog een onroerende Ben van Michael Jackson. Dat deden ze erg goed! Ook de mannen van het Holtens Mannenkoor zongen prima. We zongen nog een mooi werkje samen: A round of Goodbyes Tijdens de repetitie voorafgaand aan het concert bleek dat de jongens ‘m iets langzamer moesten zingen en de mannen uit Holten wat sneller… Tijdens het concert stond het prima onder elkaar. Mijn complimenten voor alle grote en kleine mannen! En nu stomen we allemaal in volle vaart door naar de kerstconcerten!

World Symposium on Choral Music (2)

Het 11de World Symposium on Choral Music van 22 tot en met 29 juli 2017 in Barcelona was een geweldige ervaring. Er waren iedere dag meerdere concerten van zeer hoog niveau op de meest geweldige locaties met als hoogtepunt het fantastische concert in de Sagrada Familia op woensdag 26 juli. De twee lezingen over het project Boys, keep on singing! gingen prima en waren goed bezocht. De reacties waren opvallend goed en leuke met veel herkenbare verhalen van dirigenten uit de hele wereld. Veel leuke gesprekken gehad met dirigenten uit oa China, Israël, Finland en de VS. De liedbundel Boys, keep on singing! is nu uitverkocht en heeft zijn weg gevonden onder belangstellenden over de hele wereld. Een uittreksel van de lezing is te vinden op de website www.boyskeeponsinging.com of klik HIER.

Het probleem van de verslechterende participatie en positie van jongens en mannen in de koor- en zangwereld is herkenbaar en speelt zich niet alleen af in Europa. Het staat nu ook internationaal op de agenda want ook professor Patrick K. Freer gaf in Barcelona een lezing over Growing the Population of Male Singers: Boys Tell Us How tijdens het World Symposium. Wij kunnen wel denken dat de situatie in andere landen beter is omdat daar op scholen veel meer gezongen wordt maar toch is dat maar ten dele waar. Er is iets in de benadering van het zingen dat het als groepsactiviteit niet aantrekkelijk (meer) maakt voor jongens. Ook Patrick Freer benadrukt dat de beleving van het zingen en de ontwikkeling van de zangstem bij jongens anders is dan die van meisjes en dat we misschien op de eerste plaats moeten toegeven dát dit zo is.

Geheel toevallig lanceerde Sire tijdens mijn verblijf in Barcelona de campagne Laat jij jouw jongen genoeg jongen zijn? Een spannend onderwerp omdat ik weet dat wanneer het onderwerp ‘jongensgedrag’ maar even op radio of TV komt dit altijd veel negatieve reacties oproept en er vaak zelfs nogal lacherig en denigrerend over wordt gesproken. Ook nu weer waren de reacties uitgesproken negatief. Het is blijkbaar moeilijk bij dit onderwerp  de vinger op de zere plek te leggen en duidelijk te maken waren het écht om gaat. Want ondertussen blijven de schoolprestaties van de jongens achter op die van de meisjes en vertonen ze vaker gedrags- en/of ontwikkelingsproblemen. In een gesprek met Patrick Freer vertelde hij me dat óók in de VS dit een big issue en hij zeker een relatie ziet in hoe wij (professionals) met de jongens omgaan en hun participatie in groepsactiviteiten zoals zingen in een koor.
Uit: TCTubantia. Klik voor een leesbare vergroting.

In Barcelona was ik veelal onder gelijkgestemden en werd de jongens/meisjes discussie heel wat genuanceerder gevoerd. De participatie van jongens in de koor- en zangwereld is immers inmiddels zo slecht dat men zich wel in het onderwerp moet verdiepen anders kunnen we over pakweg 25 jaar niet meer in een gemengde bezetting zingen. Een rondje op de Expo in Barcelona liet dan ook een interessante ontwikkeling zien. Een aantal uitgevers van bladmuziek heeft inmiddels voorzichtig  wat bundels met liederen voor ‘Changing Voices’ en tweestemmig (jonge) mannenkoor op de markt gebracht (daar over later meer). Een absolute niche in de wereld van de bladmuziek maar waar grote behoefte aan is. Misschien stimuleert deze nieuwe bladmuziek dirigenten en docenten meer specialistische pedagogische en didactische aandacht te besteden aan jongens en de ontwikkeling van hun stem.

Ik heb in ieder geval een mooi certificaat overgehouden aan het 11de World Symposium on Choral Music in Barcelona en een ervaring om nooit te vergeten. Ik hoop snel op een vervolg voor Boys, keep on singing!